Ylellinen Sissin palatsi Achilleion

Korfun ihastuttavimpia nähtävyyksiä on ainutlaatuinen Itävalta-Unkarin keisarinnan Elisabetin, eli Sissin, loistelias kesäpalatsi muutaman kilometrin etäisyydellä saaren pääkaupungista Kekrirasta. Sissi ja Korfun saari asukkaineen rakastivat toisiaan suuresti, ja keisarina viettikin runsaasti aikaa saarella. Hänen poismenonsa jälkeen saarelaisten muistoksi jäikin hellien muistojen lisäksi kaunis palatsi.

Surullisen kohtalon omannut keisarinna rakennutti Euroopan kuuluisimpien palatsien joukkoon itseoikeutetusti kuuluvan kesähuvilansa Gastourin alueelle vuonna 1890. Silloin Elisabetille nimittäin suositeltiin terveyssyistä lempeämpää ilmastoa kuin mitä Itävallasta löytyi. Kenties hän kaipasi myös mielenrauhaa menetettyään traagisesti ainoan poikansa Rudolfin vain vuotta aiemmin.

Sissi palkkasi palatsin suunnitteluun kuuluisan italialaisen arkkitehdin, Raffaello Carritton ja veistoksista huolehtimaan saksalaisen Ernst Herterin. Molemmat saivat ohjeikseen käyttää teemana Kreikan rikasta mytologiaa, joka kiehtoi keisarinnaa suuresti. He käyttivät etenkin lähes kuolematonta Troijan sotasankaria Akhilleusta niin kymmenissä veistoksissa kuin maalauksissa, ja niin palatsi ristittiin nimellä Achilleion.

Palatsin sisustus on tavalliselle kuolevaiselle ennennäkemättömän kaunis ja loistelias. Käännätpä katseesi minne tahansa, sinua tervehtivät suurikokoiset maalaukset, uusklassiset kreikkalaiset pylväät, marmoriset takat ja veistokset, antiikkihuonekalut sekä mahtavat portaikot. Värien kirjo ja sopusointu suorastaan hellii vierailijan silmää.

Achilleionin puutarha on sekin näyttävä ja viihtyisä. Siellä keisarinna Sissillä oli tapana kuljeskella ihaillen saaren pääkaupunkiin, sen taustalla siintävään Joonianmereen ja saaren eteläosaan avautuvaa rauhoittavaa näköalaa. Jopa puutarha kätkee suojiinsa lukemattomia Akhilleuksen elämää kuvaavia marmoripatsaita.

Vaikka Sissi murhattiin Sveitsin Genevessä vuonna 1898, ja niin palatsi kuin koko Korfu jäivät kaipaamaan rakastamaansa keisarinnaa, löytyi kauneudestaan ylistetylle palatsille nopeasti uusi omistaja. Saksan keisari Vilhelm II nimittäin mieltyi Achilleioniin, osti sen ja käytti sitä perheensä kesäasuntona. Keisari teetätti tänäänkin vierailijoita tervehtivän suuren Akhilleuksen pronssipatsaan, jonka alustassa luki aikanaan ”Suurimmalle kreikkalaiselle, suurimmalta saksalaiselta”. Kreikkalaiset poistivat kaiverruksen toisen maailmansodan jälkeen, kokien sen loukkaavaksi, olivathan saksalaiset joukot käyttäytyneet Kreikassa julmasti.

Maailmansotien temmellyksessä Achilleion joutui toimimaan jopa ranskalaisten ja serbialaisten joukkojen sotasairaalana ja Akselivaltojen päämajana. Sotien jälkeen se siirtyi Kreikan hallituksen hoiviin ja muutettiin museoksi.

Sissin palatsi on toiminut kasinonakin, ja esimerkiksi Joonianmerelle sijoittuvan 12. James Bond -elokuvan Erittäin salainen (For Your Eyes Only) kuvaukset suoritettiin vuonna 1981 juuri palatsin upeissa kasinotiloissa.

Palatsista löytyy suomeksi ainakin seuraava artikkeli: Achilleion palatsi

Englanniksi on ainakin Corfu visit sivuilla tietoa ja kuvia palatsista. Sivut ovat monella kielellä, mutta ei suomea eikä ruotsia.